“Is This A Developed Nation?”



On 7th March, over 10,000 Malaysians from all walks of life and socio-economic background gathered together and marched from Sogo to KLCC. I, too, was there. It was the most diverse group of people that I had seen taking to the streets since the last massive gatherings of Bersih 3 and Himpunan Rakyat at Stadium Merdeka.

Besides several isolated incidents, including that of a firecracker being let off in front of KLCC – no doubt the work of agents provocateur – the #KitaLawan march went of successfully, peacefully, and left a positive glow on all who were there.

Yet what happened and has been happening since then leaves a bitter taste in many mouthes. The police began rounding up the alleged organizers of #KitaLawan, and even released a threat-tinged statement to that effect. 

Among the first to be picked up was Saifullah Zulkifli, the PKR Kelana Jaya Youth Chief and a staffer in DS Anwar’s office. He was picked up near Masjid Jamek, where he had parked his car, by 8 (yes, eight) policemen who had been following him throughout the gathering. Thankfully his friend, a lawyer, was with him, and so we managed to hear from him immediately.

The following morning, Nik Nazmi Nik Ahmad, PKR Youth Chief and Selangor State Exco, was giving his statement at the Dang Wangi IPD when he was told he was under arrest. He was subsequently held under remand for two days, because the police felt they needed to hold him to help with investigations into matters including – and I got this from his lawyer – alleged vandalism of a fast food outlet, alleged vandalism of a police car, alleged firing of a flare, and alleged breaking of a potted plant.

Nik Nazmi was held at the Jinjang Lockup Facility. When Nik Nazmi’s wife, Imaan, wanted to see him, the police only allowed her to meet him at around 5.30pm – after an entire day of waiting. Even then, he was dressed in the standard purple “uniform” of lockup denizens; he was also shoeless and handcuffed.

The next day, social media was abuzz with a picture of Nik Nazmi at Dang Wangi IPD, where he was to be questioned. Again, he was handcuffed and shoeless.

Not long after this picture went viral, people shared an image showing the difference in how he was treated by the police compared to former Selangor Menteri Besar, Khir Toyo.

Then, the message from Nik Nazmi’s mom to him went viral in Whatsapp:

“Stay strong my son we will continue to pray for you it breaks my heart to see you shoeless in prison attire and being handcuffed i will never forget what the government is doing to my son he looks like a criminal even before being charged may Allah keep you strong. – Puan Nik Rahimah Nik Mahmood”

When my mom saw the picture of Nik Nazmi shoeless and handcuffed, she was furious. So much so that, despite being in hospital for an eye procedure, she practically forced me to write the following in my Facebook page:

“In my opinion, can’t the former (Selangor DUN) Speaker and current State Exco (i.e. Nik Nazmi) be given some leeway to be questioned at the IPD; there is no necessity to put him the in lockup (in Jinjang). Because, if I’m not wrong, the IPD has facilities for people to stay overnight while being questioned.

Secretary General, Deputy Secretary General and other senior civil servants have never been put in the lockup while being investigated. In fact I recall even a Perak royalty who was being investigated in a murder case was not put in the lockup. I know this because the police told me so, when I was Director General of the Legal Affairs Division (BHEUU) at the Prime Minister’s Department.

When I was the DG then, I always visited lockups and prisons. I always objected to suspects being treated as though they have already been convicted. Shoeless, handcuffed, like they have no pride (harga diri). Is this what is meant by a developed nation? I have always objected even from back then!”

(Yes, that’s my mother!)

While Nik Nazmi was released after 2 days, there remains the question of his treatment. I hope this episode gives us the opportunity to ask if this is how we should treat not only our elected representatives, but also people who are under remand in general.

See you at the next #KitaLawan “get-together”!



Malaysia Perlu Lebih Ramai Fahmi Zainol

KENYATAAN MEDIA

Malaysia Perlu Lebih Ramai Fahmi Zainol

Tindakan Universiti Malaya menggantung Fahmi Zainol selama dua semester dan didenda RM600 dan menggantung Safwan Shamsuddin selama satu semesta dan didenda RM300 selain daripada tindakan disiplin ke atas beberapa orang mahasiswa berkait program “40 Tahun Dari UM ke Penjara” membuka mata rakyat Malaysia kepada krisis pentadbiran institusi pendidikan tinggi di negara ini.

Tindakan ke atas mahasiswa-mahasiswa ini wajar dikecam seluruh rakyat Malaysia dan para mahasiswa khususnya, kerana ia menjadi bukti para pentadbir universiti tidak menghormati hak asasi mahasiswa untuk berkumpul dan bersuara, malah menidakkan kebolehan mahasiswa untuk berfikir dan bertindak dengan matang.

Saya cukup kesal kerana dengan tindakan ini para pentadbir UM seakan mahu mahasiswa hidup di bawah tempurung, tidak berinteraksi dengan masyarakat dan realiti sosio-politik semasa dan hanya menjadi pak turut robotik dengan mengiakan apa sahaja yang diarah pemerintah, walaupun ianya salah atau zalim.

Adakah budaya fobia pentadbir ini mampu melahirkan rakyat Malaysia yang berupaya menghadapi cabaran dan krisis di peringkat antarabangsa?

Adakah tindakan disiplin ini menyampaikan mesej yang baik kepada dunia akademik, bahawa institusi pengajian tinggi tertua di Malaysia begitu lemah dan takut akan mahasiswa sehingga ia tidak berani memberi ruang untuk pertentangan idea yang sihat?

Malaysia perlukan lebih ramai Fahmi Zainol dan Safwan Shamsuddin: anak-anak muda yang berani bangkit bersuara kerana kezaliman dan ketidakadilan yang berlaku di depan mata. Anak-anak muda lah yang menjadi hati nurani (conscience) masyarakat dan menjadi penggerak perubahan.

Tatkala negara menghadapi pelbagai krisis – ekonomi, kepimpinan politik dan sebagainya – anak muda lah yang menjadi pencetus semangat “nahdah”, yakni “kebangkitan” atau “renaissance“, menuju Malaysia yang lebih baik. Mungkin inilah islah yang ditakuti para zalimun.

Universiti bukan kilang, Mahasiswa bukan robot!

Fahmi Fadzil
Naib Ketua AMK

10 Disember 2014

Akta Hasutan Kekal Bukti Iltizam Politik Najib Lemah

IMG_6016.JPG

Saya cuma ingin memetik kata-kata WS Rendra, penyajak dan budayawan tersohor Indonesia:

“Kesadaran adalah matahari
Kesabaran adalah bumi
Keberanian menjadi cakrawala
Dan perjuangan
adalah pelaksanaan kata-kata.”

Jangan bersedih, Malaysia. Ayuh terus kita berjuang, demi masa depan yang lebih baik untuk semua.

Melayu mana yang diselamatkan?

Saban tahun, di ambang Perhimpunan Agung UMNO, akan berkumandanglah slogan-slogan seperti “Selamatkan Melayu!”, “Hidup Melayu!” dan yang sewaktu dengannya.

Namun, apabila kita diingatkan bahawa UMNO telah wujud selama hampir tujuh dekad dan telah meneraju kepimpinan negara sejak Merdeka, kita akan sedar bahawa di antara slogan yang dilaung dan realiti yang dihadapi sehari-hari wujud kesenjangan yang amat ketara.

Sewaktu pelancaran konvensyen UMNO Wilayah Persekutuan pada 23 November 2014, DS Tengku Adnan Tengku Mansor telah mengeluarkan statistik bahawa 200 tahun lalu orang Melayu memiliki 100% tanah di Kuala Lumpur, namun angka tersebut kini telah merudum ke 21.7%. Beliau juga mengakui bahawa 90% daripada 42,000 orang penyewa unit rumah DBKL adalah orang Melayu, yang tidak mampu memiliki rumah di ibukota yang nilainya RM300,000 ke atas.

Apabila kita amati apa yang disebut Setiausaha Agung UMNO itu sendiri, adakah UMNO telah berjaya mempertahankan kepentingan dan masa depan orang Melayu, sama ada di Kuala Lumpur mahupun di Malaysia amnya? Atau adakah kepentingan dan masa depan satu kelompok orang Melayu elit sahaja yang dipertahankan? Dengan kata lain, Melayu mana yang di-“Selamatkan”?

Apabila kita baca angka-angka yang disebut Pengerusi Badan Perhubungan UMNO Wilayah Persekutuan sendiri, tidakkah kita akan bertanya: Apa yang telah UMNO lakukan sehingga nasib orang Melayu menjadi sebegini rupa? Adakah orang Melayu semakin kukuh kedudukannya, atau adakah sekelompok “kawan-kawan rapat” pimpinan teratas parti itu yang semakin kukuh kedudukannya? Dengan kata lain, Melayu mana yang “Hidup”?

Sebagai seorang anak Melayu, yang mana arwah atuk dan nenek saya cukup kuat bergerak dengan pejuang-pejuang awal UMNO, saya sendiri bertanya: apa sudah jadi dengan UMNO hari ini? Jika arwah atuk dan nenek saya masih ada, adakah mereka akan kenal dan setuju dengan “perjuangan” yang diangkat di kala ini?

DS Hishammuddin Hussein ada berkata bahawa UMNO tidak perlu memohon maaf kerana mempertahankan isu-isu seperti agama Islam, kaum Melayu, dan raja-raja Melayu.

Tapi bagi saya, UMNO sebenarnya perlu memohon maaf kepada kaum Melayu sendiri, kerana parti itu seakan sudah tidak mampu memperjuangkan nasib orang Melayu. Buktinya ada pada apa yang disebut Tengku Adnan sendiri (dan beliau tidak menyentuh berapa peratus orang Melayu yang masih hidup dibawah paras kemiskinan).

Bagi saya, rubrik atau kerangka perkauman yang digunapakai UMNO sudah tidak mampu untuk menangani isu-isu dasar yang dihadapi bukan sahaja oleh satu kaum tetapi rakyat terbanyak.

Bagi saya, orang Melayu, Cina, India, Iban, Kadazan, Dusun, Murut, dan semua yang cintakan Malaysia perlu mencari kerangka baru untuk mengolah dasar bersama yang lebih baik, lebih adil, lebih saksama bukan sahaja untuk sesuatu kaum, tetapi untuk memastikan di dalam setiap kaum itu kumpulan-kumpulan yang paling memerlukan akan menerima bantuan yang adil dan saksama.

Bagi saya, ungkapan atau retorik politik yang berteraskan ketakutan perlu diketepi demi mencari jalan penyelesaian yang lebih menyeluruh kepada masalah-masalah yang kita hadapi dewasa ini.

Kita tidak punya masa yang banyak. Hutang isi rumah makin bertambah (lebih 80% KDNK), hutang negara makin menggunung (hampir mencecah 55% KDNK). Harga minyak mentah di pasaran dunia kian merudum; oleh kerana jualan minyak mentah mewakili 30% pendapatan kerajaan, satu langkah penyelesaian yang mampan untuk mengatasi isu ini perlu dicari dengan cepat (bagi saya, tidak bermoral jika pemerintah membebankan rakyat dengan cukai GST jika ratusan juta ringgit terus tiris).

Pada masa yang sama, elemen-elemen ekstremis terus berusaha untuk memecahbelah perpaduan dan mempersoal kemajmukan rakyat Malaysia; perpaduan dan kemajmukan ini bukanlah satu kemudaratan atau kelemahan, tetapi ia adalah aset kita untuk menjadi ‘thought leader’ yang mampu menetapkan ritma kepemimpinan di antara negara-negara ASEAN.

Tatkala Malaysia menjadi pengerusi ASEAN, dan ketika Komuniti Ekonomi ASEAN bakal menjadi realiti, kita perlukan pimpinan parti-parti politik yang dapat menyatukan kita dan memberikan kita fokus dalam menghadapi perubahan dinamik geopolitik di rantau Asia Tenggara dan dunia amnya. Kita perlukan pimpinan yang perjuangkan nasib rakyat terbanyak, dan mencari keadilan untuk semua kaum dan semua kelompok. Kita perlukan pimpinan yang akan berjuang untuk “Selamatkan” bukan sahaja satu kaum atau satu kelompok, tapi satu Malaysia.

Tindakan UM Keluar Surat Tunjuk Sebab Bukti Kebebasan Akademik, Kebebasan Bersuara Mahasiswa Dikongkong Politik Kolot

KENYATAAN MEDIA

Tindakan UM Keluar Surat Tunjuk Sebab Bukti Kebebasan Akademik, Kebebasan Bersuara Mahasiswa Dikongkong Politik Kolot

Tindakan Universiti Malaya (UM) mengeluarkan surat tunjuk sebab terhadap sdr Fahmi Zainol, Presiden Persatuan Mahasiswa Universiti Malaya (PMUM) pada semalam atas “cubaan mencemarkan imej universiti” adalah satu tindakan yang amat dikesali dan wajar dikecam.

Sdr Fahmi Zainol merupakan antara penganjur program “40 Tahun: Dari Universiti Malaya ke Penjara” pada 27hb Oktober ini yang menjemput DS Anwar Ibrahim, Ketua Pembangkang dan Ketua Umum KEADILAN untuk berucap di alma mater beliau sendiri sehari sebelum rayuan kes Fitnah 2 berlangsung di Mahkamah Persekutuan.

Tindakan UM ini bersifat autokratik, anti-demokratik, dan memperlekeh kebolehan serta keupayaan mahasiswa untuk berfikir dan menyatakan pendapat mengenai perkembangan senario sosio-politik tanah air terkini. Ia adalah satu langkah ke belakang buat menara gading tertua di Malaysia, berusaha mengongkong mahasiswa di bawah tempurung politik kolot, dan pasti akan mencemar nama baik UM di mata institusi-institusi pengajian tinggi yang lain di dunia.

Kenyataan Timbalan Naib Canselor Hal Ehwal Pelajar UM, Prof Datuk Dr Rohana Yusof bahawa UM tidak akan sesekali membenarkan atau menyokong program seumpama itu membuatkan kedudukan beliau sendiri sebagai seorang akademik dan pentadbir dipandang serong. Adakah UM dan beliau khususnya diberi tekanan politik yang kuat dari luar, khususnya dari Putrajaya, untuk menghalang program tersebut dari diteruskan? Tidakkah UM perlu bebas dari campurtangan politik sebegini?

Umum juga perlu tahu: Apakah sebenarnya pendirian UM berkenaan hak asasi termasuk hak untuk bersuara dan berhimpun secara aman, yang termaktub di dalam Perlembagaan Persekutuan?

UM sepatutnya meraikan program-program sebegini yang mengangkat semangat demokrasi, bukannya menyepi dan menghalang mahasiswa dari menatapi realiti sosio-politik masakini.

Fahmi Fadzil
Naib Ketua Angkatan Muda KEADILAN

DBKL and other local councils must invest in more arborists, more sustainable arboreal policies

PRESS STATEMENT

DBKL and other local councils must invest in more arborists, more sustainable arboreal policies

The latest news that two policemen killed by an uprooted tree in Kg Attap is both regrettable and a cause for great concern, amidst the increase in sudden intense wind and storm activities in the Klang Valley.

This incident also calls to question whether KL City Hall (DBKL) has sufficient expertise (particularly arborists) to handle trees in the city and who are able to ensure that trees in this metropolis are not only beautiful but also grow safely.

Until May 2014, according to news reports, there are only 75 certified arborists in Malaysia; 9 are in Putrajaya, and only 4 in DBKL. (As a comparison, Singapore has 400 arborists.) This low figure is absolutely abysmal and calls to question claims of making Kuala Lumpur a “green city”.

DBKL and its “green-conscious” mayor, Datuk Seri Ahmad Phesal must not only take the kind of immediate actions to mitigate this matter as they already have, such as by identifying the three locations with trees that may be hazardous to the public, but also review current by-laws and policies to put in place a more holistic arboreal policy, and not one where trees are lobbed off and butchered with little care as we have seen all this while.

As such, I call on DBKL to immediately increase the total number of arborists in its employ. This will put in place the basic resources that will help, alongside other sustainable policies, ensure that Kuala Lumpur possesses a sustainable approach to handling trees vis-a-vis rapid development is also firmly in place.

Trees are not only our heritage, but also an important resource for the future.

Fahmi Fadzil
AMK Vice Chief
AMK Lembah Pantai Chief

20 October 2014

Umno Cheras Tidak Faham Undang-Undang

KENYATAAN MEDIA

UMNO CHERAS TIDAK FAHAM UNDANG-UNDANG

Saya rujuk kenyataan Ketua Bahagian Umno Cheras, DS Syed Ali AlHabshee semalam yang berkata kempen #RakyatHakimNegara tidak wajar diadakan kerana mempersenda badan kehakiman negara.

Kenyataan beliau itu menunjukkan beliau masih mengamalkan budaya politik kuno yang tidak mahu sesiapa mempersoal apa-apa pun, dan membayangkan beliau tidak faham perlembagaan dan undang-undang sedia ada.

Hak untuk berhimpun secara aman dan hak untuk bersuara atau menyatakan pandangan adalah hak asasi yang termaktub di dalam Perlembagaan Persekutuan. Malah mempersoal sistem atau undang-undang adalah asas dan tunjang demokrasi yang perlu dijunjung dan dihidupkan; dari semangat mempersoal sesuatu inilah kepentingan rakyat dapat dibela dan dijamin, dan kezaliman ditentang.

Rakyat Malaysia tidak harus takut atau gentar untuk bersama-sama menyatakan pendirian mereka dan menyokong Dato’ Seri Anwar Ibrahim pada 28 dan 29 Oktober ini. Ayuh, Rakyat Hakim Negara!

Fahmi Fadzil
Naib Ketua AMK

16 Oktober 2014