Anwar continues to strike fear in Daim, Kadir Jasin

It is interesting to read Kadir Jasin’s article today, wherein he makes several observations and remarks with regards KEADILAN’s party polls; chief of these is that Anwar Ibrahim is contesting the position of party President as a form of self-preservation in light of the 5-year prison sentence meted out expeditiously on 7th March and that he “fears to be forgotten“.

His remarks are totally in character; the moment Anwar Ibrahim mentions “Tun Daim” and “corruption” in the same breath, Kadir Jasin will run to Daim’s defence with pen in hand. To borrow the “Game of Thrones” reference employed by The Scribe, Kadir Jasin is to Daim Zainuddin what The Hound is to Joffrey Baratheon.

As such, his remarks should be taken with a cup of salt.

KEADILAN is the first major political party in Malaysia to employ direct elections, where ordinary party members directly and democratically elect every single party leader, from the party President to Cabang committee member. To date, in no other mainstream political party – especially not Daim’s UMNO – are Malaysians able to experience this level of democracy.

Unlike members in the decrepit and ossified political machine that is UMNO, any active KEADILAN party member who has been in the party for at least 12 months can vie for any position in the party polls, hence the “festiveness” in terms of the personalities contesting central party leadership posts:
- 2 candidates for President
- 6 candidates for Deputy President
- 16 candidates for Vice President
- 78 candidates for Central Leadership Council (Majlis Pimpinan Pusat, MPP), among others.

Anwar has quite early on stated his intentions to run for the party presidency, while the question of why Wan Azizah is contesting has already been clearly answered. Anwar’s move to contest the Presidency is democratic and constitutional. This is not about his self-preservation, but rather, as long as Anwar remains on the political scene, he is a very real threat to UMNO’s self-preservation, hegemony, and political power. It is not that Anwar fears he will be forgotten, but that with each passing day he continues to make more and more Malaysians want to forget about choosing UMNO.

As such, no answer will ever satisfy the likes of Kadir Jasin as the principal issue – that Anwar Ibrahim is free and active in politics – has not been resolved to Daim’s “satisfaction”. Only when democracy such as that witnessed in KEADILAN and Pakatan Rakyat is crippled and its leaders locked away can the “Joffreys” in UMNO be satisfied.

KEADILAN will never waiver against the pens and prison sentences of Kadir Jasin, Daim, and their ilk, and will continue to fight for the cause of democracy and a better Malaysia for all.

Reformasi!

Balai Seni must stop censorship, reinstate artworks

PRESS STATEMENT
18 February 2014

BALAI SENI MUST STOP CENSORSHIP, REINSTATE ARTWORKS

The report by The Malaysian Insider quoting The National Visual Arts Gallery (Balai Seni) as saying that two works of Young Contemporaries finalists were removed because they caused ‘distress’ among some visitors is extremely unfortunate yet unsurprising for this increasingly conservative national arts institution.

The removal of artworks by Cheng Yen Pheng, “alksnaabknuaunmo”, and Izat Arif, “Insert#” last 12th February is extremely regretful and is reminiscent of the removal of artworks by J Anurendra from an exhibition in Publika organized by Balai Seni in August 2013. As usual, the bureaucratic excuse of “the work caused distress among some visitors” is lazy, far from adequate, and is merely used to mask the political pressure applied directly and indirectly by Putrajaya on freedom of expression in Malaysia.

Censorship of ideas expressed through the arts, particularly when the artistic commentary is critical of the ruling regime, is absolutely typical of the political paranoia that pervades Balai Seni and other institutions that “police” artistic work.

Putrajaya and the Minister of Tourism and Culture specifically must understand that artists are public intellectuals and thus must be accorded the freedom and space to articulate their observations and critiques of society. These works should be engaged with and not censored.

It is not censorship, but public discourse that will enliven and enrich democracies, something which Prime Minister Najib Razak should do well to heed.

I call upon Balai Seni and the curator of the show to not succumb to political pressures and immediately reinstate the works of the two artists, for the sake of the development of the arts in Malaysia.

Fahmi Fadzil
Communications Director of KEADILAN

Kenyataan Media: Kecam Tindakan Provokasi Ekstremis Perkauman

KECAM TINDAKAN PROVOKASI EKSTREMIS PERKAUMAN 

Tindakan beberapa anggota NGO yang telah menyembelih ayam, menyapu darah ayam ke atas gambar beberapa ahli politik Pakatan Rakyat, dan seterusnya mengugut keselamatan Ahli Parlimen Seputeh, YB Teresa Kok hari ini amat dikecam.

Tatkala rakyat Malaysia bergelut dengan realiti kenaikan harga barang, beberapa kumpulan ekstremis yang tidak bertanggungjawab cuba mengapi-apikan sentimen kebencian dan perkauman ekstremis.
 
Ugutan yang dibuat terhadap Ahli Parlimen Seputeh, di mana RM500 dijadikan habuan kepada sesiapa yang menampar beliau dan merakam tindakan itu, juga adalah satu perkara yang serius dan pasti menyalahi undang-undang. Perkara ini mesti disiasat Polis DiRaja Malaysia, dan mereka yang didapati bersalah wajib dibawa ke muka pengadilan.
 
Pentadbiran DS Najib Razak wajib mengecam tindakan provokasi ini yang cuba memecah-belahkan rakyat Malaysia, lebih-lebih lagi apabila beliau baru minggu lalu menggariskan empat perkara utama dalam rancangan rekonsiliasi nasional yang mana salah satu adalah aspek sosial.
 
Pada masa yang sama Rakyat Malaysia disaran menghadapi provokasi ini dengan penuh kesabaran, hikmah, dan bijaksana. Kita wajib menolak kumpulan ekstremis sebegini dan pembiaya aktiviti mereka, demi Malaysia yang lebih aman.
 
Fahmi Fadzil
Pengarah Komunikasi KEADILAN

Kenyataan Ku Nan tentang kenapa harga barang naik tidak bertanggungjawab

KENYATAAN MEDIA
19 Januari 2014

KENYATAAN KU NAN TENTANG KENAPA HARGA BARANG NAIK TIDAK BERTANGGUNGJAWAB

Kenyataan yang dibuat DS Tengku Adnan semalam yang menyelar ‘orang tengah’ yang kononnya cuba menimbulkan kebencian terhadap kerajaan BN adalah kenyataan yang tidak bertanggungjawab, tidak berasas dan amat dikesali, lebih-lebih lagi apabila Menteri membuat andaian bahawa pihak yang menaikkan harga adalah terdiri daripada penyokong Pakatan Rakyat.

Kenyataan Menteri ini adalah cubaan untuk mengalih pandangan umum daripada isu sebenar, bahawa kenaikan harga barang timbul daripada kegagalan dasar pentadbiran DS Najib Razak untuk menangani kenaikan inflasi yang mendadak. Ketua Pembangkang DS Anwar Ibrahim telah mengingatkan rakyat dalam kenyataan beliau tempoh hari bahawa kadar inflasi di Malaysia telah meningkat dari 1.2% pada Disember 2012 ke 2.9% pada November 2013, iaitu peningkatan 2.4 kali ganda.

Ku Nan dan kerajaan UMNO-BN perlu menghentikan retorik yang tidak berasas seperti ini dan sebaliknya berusaha untuk mengetengahkan idea-idea dan dasar-dasar yang dapat menangani isu inflasi dengan efektif. Harga petrol patut diturunkan, monopoli gula yang dipegang Syed Mokhtar perlu dipecahkan, dan pelbagai kenaikan yang dicadangkan seperti kadar tol, tarif elektrik, dan cukai GST wajib ditarikbalik. Sekurang-kurangnya kerajaan UMNO-BN wajib menangani ketirisan dan rasuah yang mengakibatkan berbilion ringgit wang Rakyat lesap begitu sahaja, seperti yang dilaporkan saban tahun dalam Laporan Ketua Audit Negara.

Fahmi Fadzil
Pengarah Komunikasi KEADILAN

PRESS STATEMENT
19 January 2014

STATEMENT BY KU NAN ON REASON FOR PRICE INCREASE IS IRRESPONSIBLE

The statement made by DS Tengku Adnan yesterday that claimed ‘middlemen’ were inciting hatred towards the Barisan Nasional government is irresponsible, unfounded and regrettable, especially when the minister assumes that those raising prices were Pakatan Rakyat supporters.

The minister’s statement is a blatant attempt to shift the public’s attention away from the crux of the matter, which is that prices have shot up due to the failure of the Najib administration’s failure to implement policies that can effectively keep inflation in check. As highlighted by the Leader of the Opposition, DS Anwar Ibrahim several days ago, inflation in Malaysia has increased 2.4 times between December 2012 (1.2%) and November 2013 (2.9%).

Instead of employing baseless rhetoric like this, Ku Nan and the UMNO-BN government should instead seriously endeavor to put forward ideas and policies that can effectively attend to the issue of rising inflation. Petrol prices should be dropped, the sugar monopoly held by Syed Mokhtar should be broken, and the various proposals to increase toll rates, electricity tariffs, and the GST should be withdrawn. At the very least, UMNO-BN should focus all its energy on combating leakages and corruption that has cost the Rakyat billions each year, as reported in the Auditor-General’s Report.

Fahmi Fadzil
KEADILAN Communications Director

Post-Mortem Tiga Acara Pembuka Tirai 2014

Seminggu telah berlalu sejak kita menyambut tahun baru. Walaupun baru seminggu, namun rakyat telah menyaksikan tiga “acara” yang mungkin menetapkan ritma bagi tahun 2014: protes #turun di ambang tahun baru, protes #penselmerah oleh para pengamal media dan penyokong kebebasan media pada 4hb Januari, dan protes terhadap gereja di Klang oleh UMNO dan NGO yang sewaktu dengannya pada 5hb Januari.

Tiga “acara” ini membawa makna, erti, dan implikasi politik yang berbeza kepada senario politik Malaysia. Maka, bukan sahaja wajib kita lakukan post-mortem untuk mengetahui mengapa kita menang atau kalah di mana-mana satu kerusi sewaktu PRU13 yang lalu, kita wajib melakukan post-mortem buat ketiga-tiga “acara” ini (dan yang lain, semestinya) agar dapat kita fahami kesannya serta bagaimana untuk ke depan.

#Turun
Selepas memperoleh 47% undi popular dalam PRU13, Perdana Menteri DS Najib Razak telah melakukan langkah drastik dengan menarik subsidi dan menaikkan harga petrol, gula, tarif elektrik, malah dikhabarkan harga tiket LRT dan monorel, kadar cukai pintu, dan kadar tol juga turut bakal dinaikkan. Juga GST!

Rakyat jelas menyuarakan rasa tidak puas hati mereka terhadap pentadbiran DS Najib, dan protes #turun adalah manifestasi perasaan tersebut.

Walaupun pelbagai cara seperti berita (baca: propaganda) terjumpanya “bom tangan” dan bilah-bilah parang serta komplot untuk “menggulingkan” kerajaan telah diguna untuk “menasihati” rakyat agar jangan turun ke Dataran Merdeka pada 31hb Disember, begitu ramai rakyat Malaysia telah turun untuk menyuarakan bantahan terhadap kenaikan kos sara hidup.Ada di antara mereka yang dikatakan turut berguling-guling di padang Dataran, tapi tiada kerajaan yang digulingkan malam itu.

Yang jelas di sini rakyat telah marah kerana harga barang naik. Putrajaya pula tidak memahami isi hati rakyat, malah tersilap langkah dalam pengumuman 11 langkah penjimatan belanja kerajaan – jumlah penjimatan tidak disebut, malah perkara-perkara besar yang sepatutnya dipotong seperti disebut sdr Rafizi Ramli langsung tidak disentuh.

Apa yang sepatutnya kerajaan lakukan? Pada hemat saya, kerajaan patut menangguhkan kenaikan harga gula, petrol, elektrik dll; memansuhkan PEMANDU; melaksanakan langkah tegas untuk mengurangkan ketirisan dan pembaziran dalam perbelanjaan kerajaan. Dengan kata lain: lakukan reformasi yang tulen dalam politik dan ekonomi negara.

“Acara” seperti #turun ini sudah pasti akan berulang, selagi hidup rakyat terbeban akibat dasar-dasar kerajaan yang tidak prihatin terhadap nasib rakyat.

#penselmerah
Penggantungan akhbar mingguan The Heat pada 19hb Disember 2013 telah mengejutkan warga pengamal media di Malaysia. Penggantungan yang dikaitkan dengan laporan mengenai perbelanjaan DS Najib dan isteri telah menjadi pemangkin yang menyatukan para pengamal media.

Saya sendiri agak terkejut melihat begitu teman-teman wartawan yang biasanya sibuk menulis berita kini beramai-ramai mengangkat sepanduk, berarak dan mematahkan pensel merah di dataran menara jam di hadapan Bar Council, KL.

Walaupun pihak berkuasa tidak menghalang protes tersebut, kenyataan Ketua Polis KL yang dipetik Malaysiakini bahawa penganjur tidak memohon permit untuk protes adalah tidak tepat: kini dibawah Akta Perhimpunan Aman 2012 permit tidak lagi diperlukan untuk berhimpun secara aman, PDRM cuma perlu dimaklumkan. Isu permit ini sering dibangkitkan setiap kali perhimpunan diadakan.

Dan jika kerajaan tetap menggantung akhbar The Heat serta tidak menghiraukan desakan #penselmerah, kemungkinan besar satu lagi protes menuntut kebebasan media akan berlaku.

Persoalan menarik: Adakah kita akan menyaksikan “hartal” para pengamal media satu hari nanti?

Protes UMNO
Apabila berlaku rampasan Bible oleh JAIS pada 2hb Januari yang lalu, pelbagai pihak telah menyuarakan pendapat tentang isu dasar ‘kalimah Allah’ dan tindakan JAIS.

Walaupun UMNO Selangor pada mulanya mengharamkan ahlinya dari mengadakan protes di hadapan gereja di Klang pada 5hb Januari, namun arahan tersebut (sengaja?) tidak dipatuhi apabila dilaporkan ahli UMNO bersama NGO-NGO telah mengadakan berkumpul di sebuah padang berdekatan gereja tersebut.

Syukur tiada insiden keganasan berlaku.

Kini, ramai yang berkata Najib sendiri tidak mengendahkan langkah penyelesaian ’10 perkara’ yang dipersetujui Kabinet pasca serbuan JAIS ke atas premis DUMC pada Ogos 2011. Malah beliau tidak menyanggah langsung Timbalan Perdana Menteri yang menyokong protes UMNO Selangor pada awalnya. Adakah ini susuk seorang negarawan?

Bagi rakyat Malaysia beragama Kristian, terutama yang berasal dari Sabah dan Sarawak, keadaan kelihatan semakin parah. Bagi puak politik perkauman, hujah agama seperti yang dibawa teman-teman dalam PAS tidak diendahkan.

Pendirian parti adalah jelas, seperti yang disebut Ketua Umum DS Anwar Ibrahim 5hb Januari yang lalu: jika benar pihak Bible Society of Malaysia telah melakukan satu kesalahan, JAIS sepatutnya memanggil mereka untuk memberikan penjelasan.

Tugas kita sebagai rakyat yang bersemangat reformis adalah untuk mencari jalan penyelesaian yang dapat memperbaiki hubungan masyarakat, dan pada masa yang sama memastikan keadilan tertegak untuk semua pihak.

Semoga tahun 2014 akan membawa kita setapak lebih dekat menuju Malaysia yang lebih baik.

(Pertama kali diterbitkan di Suara Keadilan pada 7hb Januari 2014)

Kenyataan Ahmad Zahid bagai usaha menggagalkan rekonsiliasi

KENYATAAN MEDIA
7 Disember 2013

KENYATAAN AHMAD ZAHID BAGAI USAHA MENGGAGALKAN REKONSILIASI

Tatkala Perdana Menteri dan Presiden UMNO DS Najib Razak cuba menghulurkan tangan terbuka kepada parti-parti Pakatan Rakyat untuk mengadakan dialog nasional untuk rekonsiliasi, Menteri Dalam Negeri dan Naib Presiden UMNO DS Ahmad Zahid Hamidi pula bagai menghulurkan penumbuk kepada PAS khususnya dan Pakatan Rakyat amnya.

Kenyataan Ahmad Zahid di Perhimpunan Agung UMNO 2013 hari ini yang mengarahkan DS Jamil Khir dan JAKIM mengambil tindakan ke atas Timbalan Presiden PAS, Mohd Sabu, yang dituduh mengamal ajaran Syiah bagai menjatuhkan hukuman tanpa perbicaraan bebas dan adil dahulu. Kenyataan Ahmad Zahid amat tidak produktif, berbahaya, dan bagai cuba menggagalkan rekonsiliasi yang diusahakan DS Najib.

Ahmad Zahid perlu menarik balik kenyataan beliau ini.

Fahmi Fadzil
Pengarah Komunikasi KEADILAN

Dakwaan Intipan: Putrajaya Mesti Bertindak Tegas

KENYATAAN MEDIA
25 November 2013

DAKWAAN INTIPAN: PUTRAJAYA MESTI BERTINDAK TEGAS

KEADILAN memandang amat serius laporan berita yang mengatakan agensi risikan Singapura terlibat dalam aktiviti mengintip telekomunikasi dan trafik internet termasuk dari Malaysia, melalui tap terhadap kabel SEA-ME-WE-3.

Putrajaya wajib memanggil Pesuruhjaya Tinggi Singapura untuk memberikan penjelasan adakah benar risikan Singapura telah melakukan aktiviti intipan sebegini sejak tahun 1970an lagi.Putrajaya juga wajib menghantar surat bantahan kepada Suruhanjaya Tinggi Singapura atas aktiviti intipan sebegini, yang dilapor dilakukan dengan kerjasama Singapore Telecommunications Limited (SingTel).

Pada masa yang sama, Putrajaya wajib meminta penjelasan dari Singapura adakah mana-mana pimpinan tertinggi negara, termasuklah dari pihak Kerajaan dan Pembangkang, diintip komunikasi mereka, seperti dakwaan yang timbul dalam laporan yang mengatakan Canselor German, Angela Merkel, telah diintip sejak 2002.

KEADILAN memandang serius isu intipan, lebih-lebih lagi oleh sebuah negara jiran yang mana beberapa projek mega termasuklah High Speed Rail sedang dibincangkan. Jika isu ini tidak ditangani dengan pantas dan tegas, ia mungkin akan menjejaskan hubungan antara negara.

FAHMI FADZIL
Pengarah Komunikasi